Con goles de centrales, Manchester City consigue su 20.ª victoria al hilo

Manchester City (1.º) venció por 2-1 este sábado a la revelación West Ham (4.º) en el primer partido de la 26.ª fecha de la Premier League inglesa que lidera con mano de hierro y firmó su 20.ª victoria al hilo contando todas las competiciones, su 14.ª en el campeonato inglés.

El central portugués Rúben Dias (30 minutos) inauguró el marcador con un cabezazo desde dentro del área. El West Ham empató a través de Michail Antonio poco antes del descanso (43), pero finalmente el City se llevó los tres puntos gracias a un tanto de su otro central John Stones (68).

“Fue realmente difícil. Después de 10-15 minutos nos dimos cuenta de que hoy no íbamos a pintar nada hermoso”, dijo Pep Guardiola, entrenador del City. “En la segunda parte fuimos mucho mejores que en la primera. Tuvimos suerte de lograr los tres puntos. Las matemáticas importan al final de temporada”, añadió.

Desde su empate 1-1 en la visita que les hizo el West Bromwich el pasado 15 de diciembre, los citizens cuentan todos sus partidos por victorias.

Eso les ha permitido no solo auparse al primer puesto de la tabla, sino conformar una cómoda ventaja sobre el siguiente en la clasificación, su vecino Manchester United, que está provisionalmente a 13 puntos.

El equipo de Pep Guardiola pone fin a una semana exitosa en la que encarriló, el miércoles, su pase a los cuartos de final de la Liga de Campeones gracias a su triunfo (2-0) sobre el Borussia Mönchengladbach en la ida de octavos, y en la que ha doblegado al cuarto de la Premier, un West Ham que es la gran sorpresa de la temporada.

Los Hammers se mantienen cuartos a falta de lo que haga el resto de sus oponentes en esta fecha. La formación londinense acumula 45 puntos.

Centrales goleadores

En el partido de este sábado, después de unos primeros treinta minutos sin ocasiones, Ruben Dias puso por delante a los suyos con un gran cabezazo.

El central luso se había quedado en las inmediaciones del área rival después de que la defensa hammer despejara un córner. El belga Kevin De Bruyne se hizo con el balón y puso un centro desde atrás que el portugués remató dentro del área pequeña.

Pese a ir por debajo, los dirigidos por David Moyes no le perdieron la cara al partido. Fruto de su fe fue la diana de Antonio. El checo Vladimir Coufal se internó por el costado derecho, cedió en el área a Jesse Lingard quien disparó para que Antonio la empujara a gol.

El inglés había estado a punto de igualar minutos antes (39), cuando su tiro desde dentro del área skyblue rozó el palo derecho del arco de Ederson.

Pero mediado el segundo tiempo, el argelino Riyad Mahrez recibió el esférico en el costado derecho, encaró a los defensas dentro del área y, cuando se abrió un hueco, la cedió atrás para Stones, que esperaba con el pie derecho preparado para convertir el 2-1.

Los centrales del City, claves para que el equipo sea el menos goleado de la competición (16 tantos en contra), demostraron en esta ocasión que también pueden colaborar ocasionalmente en labores ofensivas.

El grueso de la jornada tendrá lugar el domingo. Leicester City recibe al Arsenal y el Chelsea se medirá con el Manchester United.

El Liverpool (6.º, 40 puntos) visita al colista Sheffield United en el último enfrentamiento del domingo.

Fuente: AFP



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